Los elementos de la tabla periódica de la ortografía (I)

¿Te gustó la tabla periódica de la ortografía? ¿Qué te parece si te explicamos con más detalle cada elemento? Aquí tienes la primera entrega.

1. H (hidrógeno)

Entre sus fósiles, el español aún conserva restos de ortografía antigua. Uno de ellos es el del uso de la h delante de palabras como hueso. Se ponía para evitar que se confundieran palabras como velo (‘tela que cubre algo’) y uelo (del verbo oler) cuando la u y la v podían escribirse igual. Esta h, que aparece también delante de otros diptongos como ua o ui, se escribe a principio de palabra, pero también en medio, como en alcahueta.

Como esta h es artificial, no aparece en palabras de la misma familia que no tengan estos diptongos. Así, se escribe huérfano, pero orfanato; huelo, pero oler; Huesca, pero oscense, etc. En cambio, si la h ya estaba en su origen, como en huerto (del latín hortus), también aparecerá (seguramente) en la forma con o, como ocurre en hortelano.

De hecho, en general se escribe h ante estos diptongos tanto a principio de palabra como en medio. Como excepciones están uebosuigur y Uagadugú, así como fideuá, algunas palabras de origen árabe como saharaui, algunos topónimos y gentilicios y una extraña palabra como cleuasmo.

Asimismo, se escribe h delante de los diptongos ia, io, ie cuando aparecen a principio de palabra: hiato, hioides, hielo. Se exceptúan las palabras que empiezan por el prefijo iatro- ‘médico’, como iatrogénico, y palabras que proceden del griego, como ion, iodo (también yodo) o iota (la letra del alfabeto griego).

Truco

Prácticamente siempre se escribe h delante de ue, ui, ua en cualquier posición y de ia, io, ie en inicio de palabra.

¿Dónde puedes encontrar más información?

En las páginas 144 y 145 de la Ortografía de la lengua española de la RAE.

Para nota

En español la o breve (ŏ) del latín (más corta en la pronunciación) pasó a ue en general solo cuando era tónica (es decir, cuando sobre ella recaía el acento). De ahí que se escriba hueso, pero osario. También se ve el contraste en casos como puerta frente a porterorueda frente a rodar.

2. He (helio)

No hay que confundir la forma echo del verbo echar con el participio hecho de hacer. Siempre se escribe Te echo de menos o ¿Lo echo yo? Pero, si hay una forma del verbo haber delante, se escribirá hecho: Han hecho, haber hecho, habíamos hecho, he hecho…, ¿Lo he hecho yo? Así, la respuesta a ¿Lo echo yo? podría ser Sí, échalo y la respuesta a ¿Lo he hecho yo? sería, por ejemplo, Sí, lo hiciste.

Tampoco se debe  escribir echar con h. La forma hechar no se da nunca. Y tampoco hay que poner la h en desechar o desechado. Además, los desechos son lo que se ha desechado o descartado. En cambio, está deshecho lo que ha dejado de estar hecho, lo que se ha desarmado. En otras palabras, si la palabra tiene que ver con desechar, se escribirá desecho ‘residuo, basura’, y, si tiene que ver con deshacer, se escribirá deshecho ‘desarmado’: La mesa estaba llena de desechos, pero He deshecho la cama al sentarme encima.

Truco

Si la palabra pertenece al verbo echar, se escribe echo sin h: Te echo de menos (aquí se entiende ‘echar [de menos]’). En cambio, si pertenece al verbo hacer, se escribe hecho con h: He hecho menos que tú (aquí se entiende ‘hacer menos que otra persona’).

¿Dónde puedes encontrar más información?

En la pregunta frecuente de la RAE llamada «Echo, echa, echas / hecho, hecha, hechas».

Para nota

La razón por la que hacer se escribe con h, frente a echar, es que procede del latín facĕre, con una  f- inicial que, como en otros casos (formīca > hormiga, furnus > horno o  farīna > harina), pasó a h en español (ver ortografía de la RAE). En cambio, echar viene de iactāre, donde la h no tiene, en principio, justificación. Sí la podría tener en la expresión echar de menos, donde, como explico en Lo que el español esconde, la forma echar está relacionada con hallar (ver imagen abajo).

Con estos dos elementos terminamos la primera entrega. No te pierdas la siguiente, con el litio y el berilio, donde explicaremos por qué no debe escribirse tilde en guion y daremos trucos para saber cuándo escribir a ver y haber. Si quieres verlas todas, recuerda que las tienes en Ortografía para todos, el libro de la tabla periódica de la ortografía:

3 Comentarios
  • Nina
    Posted at 07:58h, 02 mayo Responder

    Muy útil para la enseñanza práctica demostrativa. ¡Muchísimas gracias!

  • Santiago Vásconez
    Posted at 04:16h, 04 junio Responder

    Me encantaría suscribirme a su red.

    ¿Hay manera de hacerlo?

    • Juan Romeu
      Posted at 14:36h, 04 junio Responder

      De momento no se puede, pero estamos trabajando en ello. Gracias por el interés. Un saludo.

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