Etimología del cuerpo humano

Etimología del cuerpo humano

Las llevamos todos los días con nosotros, pero no sabemos por qué se llaman así muchas partes de nuestro cuerpo. Presentamos aquí la curiosa etimología de algunas palabras que les dan nombre. ¡Conozcámonos a nosotros mismos!

colmillo

Elaphodus_cephalophus_michianus_Magdeburg_zoo_20.10.2012_01La palabra colmillo viene del latín columellus, que a su vez viene de columella ‘columnita’. Decía Covarrubias que el nombre se debía a que eran «como colunitas que acaban en punta» y añadía que «algunos animales echan los colmillos fuera de la boca, como es el elefante, el puerco y algunos perros», pero que «en los hombres y mujeres es fea cosa». Aún no había llegado la moda de los vampiros.

meniscomenisco

Menisco viene del griego mēnískos ‘media luna’, que a su vez es diminutivo de mḗnē ‘luna’. Nuevamente el nombre viene dado por la forma.

De mḗnē también viene mes y de ahí menopausia o menstruación. Además, de la raíz indoeuropea me-3- ‘medir’, de la que podría venir mḗnē, vendría también metro (la unidad de medida, claro, que el medio de transporte viene de metropolitano, donde metro procede de meter: metrópoli ‘ciudad madre’).

tiroides

tiroides2La palabra tiroides significa literalmente ‘con forma de escudo’. Se dice que Galeno ya llamaba khondros thyreoiedes al cartílago (la nuez de Adán) porque le recordaba a un thyreos, es decir, a un escudo. A su vez, thyreos vendría de thyra ‘puerta’, palabra posiblemente creada a partir de una supuesta raíz *dhwer-, de donde vendría también door en inglés.

Por cierto, glándula viene del diminutivo de glans, glandis que en latín significa ‘bellota’. ¿A alguien se le ocurre el nombre de otra parte del cuerpo humano con forma de bellota que también venga de glans, glandis?

Blausen_0170_CarotidArteriescarótida

Puede que sea etimología popular, pero se dice que el nombre de esta arteria procede del griego karōtídes, a su vez del griego karoûn ‘adormecer, amodorrar’, porque presionar estas arterias hace que se pueda perder la consciencia.

muñeca

muñeca2Seguro que alguna vez os habéis preguntado por qué la muñeca de la mano se llama como el juguete. Pues parece que la palabra muñeca, de origen prerromano, en un principio significaba ‘hito’ o ‘mojón’; de ahí, por la idea de ‘protuberancia’, se aplicó al bulto de la mano donde esta se une con el brazo, es decir, a la muñeca, pero también a un lío de trapo, de donde luego pasó al nombre del juguete.

tobillo

También el tobillo tomó su nombre del hecho de ser una protuberancia, en este caso entre el pie y la pierna. La palabra procede de tubellum, diminutivo (igual que tubérculo) de tuber, palabra que se puede ver en la misma voz protuberancia. De tuber también viene, por ejemplo, trufa.

Higos_napolitanos_en_La_pelechanahígado

A los antiguos les gustaba dar higos a los animales para que su hígado (al que llamaban iecur) estuviera más rico. Así, de iecur ficātum ‘hígado alimentado con higos’, se obtuvo hígado, en uno de esos casos en los que nos quedamos solo con el adjetivo, como ocurrió con escarola, que viene de [lactūca] escariŏla ‘[lechuga] escarola‘ (del diminutivo de escarius ‘comestible’).

Por cierto, de la raíz protoindoeuropea de la que viene iecur (*Hyékʷr̥) vendría el nombre del hígado en griego, hêpar, hḗpatos, que nos ha dejado hepático, por ejemplo.

pómulopómulo

La palabra pómulo es otro diminutivo que, además, tiene también su origen en la forma. Viene del latín pomŭlum ‘manzanita’, por el parecido de las mejillas con manzanitas, sobre todo cuando se sonrojan.

Se une pómulo a los diminutivos que ya hemos visto y a otros como rodilla (de rotella ‘ruedecita’), oreja (de auricŭla ‘orejita’), uña (de ungŭla ‘uñita, pezuñita’), cráneo (de kránion ‘casquito, yelmito’), músculo muslo (de muscŭlus ‘ratoncillo’, al parecer por la similitud con un ratón de la bola o músculo que sale al hacer fuerza) y muchos otros. Se nota la influencia popular a la hora de dar nombre a las partes del cuerpo.

estómago

En un principio, en griego stómachos hacía referencia a la boca del estómago, pero luego pasó a referirse al estómago entero. Viene de stóma ‘boca’. De ahí que la estomatología sea la ‘parte de la medicina que trata de las enfermedades de la boca’ y no del estómago.

silhouette-712590_960_720bigote

La etimología de bigote es muy conocida y además incierta, pero había que incluirla porque, de ser verdadera, es muy curiosa. Se dice que bigote viene de bei Gott (o bi God) ‘¡por Dios!’ o ‘¡viva Dios!, frase que puede que los normandos dijeran mientras se acariciaban sus bigotes o al saludar, ante la atónita mirada de los españoles, para quienes la moda del mostacho (quizá del griego mýstax ‘labio superior’) apenas era conocida.

meñiquemeñique

El DLE da una amplia explicación sobre el origen de meñique. Según se dice ahí, la palabra procede del cruce de menino ‘niño’ y mermellique (o *margarique), variantes de margarite, que proceden del francés antiguo margariz ‘renegado’, ‘traidor’, por el papel que este dedo tiene a veces en dichos, canciones y relatos infantiles.

Reconst_Kilyx_Edipo_y_la_Esfingeesfínter

Igual que la esfinge de Tebas cerraba el paso del aire a los que estrangulaba, el esfínter cierra el paso a lo que pueda salir del cuerpo. ¿Es esta relación adecuada? Bueno, parece que el parecido que sphíngein ‘apretar, cerrar, estrechar’, de donde sí viene esfínter, tiene con sphínx hizo creer que la esfinge se llamaba así porque estrangulaba. Scaphoid_bone_(left_hand)_-_animation02Sería uno de esos preciosos procesos regresivos de la lengua, como el que vimos sobre la creación de Concha a partir de Conchita.

escafoides

Por último, el nombre del escafoides, que algunos sabrán que es un huesecillo de la mano, procede de skáphē ‘barca’, porque tiene esta forma. A primera vista, puede que no lo parezca, pero hay un ángulo desde el que sí que se puede apreciar el parecido.

De skáphē vienen también escafandra (literalmente algo así como ‘hombre barca’) y batiscafo.

Y con el escafoides terminamos la primera parte de la etimología del cuerpo humano. Por supuesto, habrá más entregas, pues aún nos quedan muchas etimologías curiosas, como la de nuca, vómer, bazo, duodeno o timo. Como siempre, cualquier sugerencia o comentario serán bienvenidos.

8 Comentarios
  • Sergio
    Posted at 16:55h, 23 mayo Responder

    ¡Genial! Enhorabuena por este artículo, tanto por el contenido como por la presentación.

  • Etimología del cuerpo humano
    Posted at 16:58h, 23 mayo Responder

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  • Etimología del cuerpo humano | libros de...
    Posted at 18:20h, 27 mayo Responder

    […] Presentamos aquí la curiosa etimología de algunas palabras que dan nombre a partes del cuerpo humano  […]

  • carlos
    Posted at 18:25h, 27 mayo Responder

    Muy interesante el artículo.
    Una que conozco, músculo, del latín mus (ratón). Un ratón moviéndose debajo de la piel !!

  • Catulo
    Posted at 06:06h, 15 junio Responder

    Si en latín ‘manzana’ es ‘malus, -i’, ?cómo puede dar ‘pomulum’ para decir ‘manzanita’?

    • Juan Romeu
      Posted at 16:48h, 15 junio Responder

      «Pomulum» viene de «pomum», que significa ‘fruta’. «Pomum» se aplicaba, entre otras, a las manzanas. De «pomum», de hecho, viene «pomme», ‘manzana’ en francés (también «poma» y «pomo» en español). Aun así, efectivamente, «malum» significaba específicamente ‘manzana’ en latín.

      Gracias por el comentario.

  • Etimología del cuerpo humano | Cultura C...
    Posted at 19:31h, 15 junio Responder

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    Posted at 08:39h, 16 junio Responder

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