Palabras por el mundo

Palabras por el mundo

El mundo está lleno de palabras y la mayoría de ellas son sorprendentes. Hoy presentamos una primera lista con 8 preguntas sobre palabras por el mundo que se parecen mucho, como ginebra y Ginebra, AustriaAustralia y algunas más. ¿Hay relación entre ellas? Veámoslo.

1. ¿Se bebe mucha ginebra en Ginebra?


gin gifNo sé si a Suiza habrá llegado la moda del gin-tonic, pero al menos el nombre no tiene nada que ver.

El nombre de la ciudad es de origen celta y procede de Genava, posiblemente a partir de genawa ‘estuario’, a su vez relacionado con genu ‘rodilla’ (como en genuflexión), llamada así por la forma del estuario. Esta raíz también le dio el nombre a  Génova.

En cambio, el nombre de la bebida procede de genièvre ‘enebro’, porque la ginebra está aromatizada con bayas de este arbusto.

2. ¿Inventaron los navajos las navajas?


No. La navaja apareció mucho antes. Los navajos seguramente usarían navajas, pero no las inventaron o, al menos, no les dieron el nombre.navaja

El nombre de la navaja viene del latín novacŭla, que es como se llamaba el instrumento usado para afeitarse.

El nombre de los navajos, en cambio, viene del nombre dado a la parte noroccidental de Nuevo México:  Navajó. Este territorio se llamó así a partir de la palabra tegua navahu, de nava ‘campo’ y hu ‘arroyo ancho’.

3. ¿Por qué atracan los barcos y las personas?


Atracan de distinta manera, pero atracan.

sailboats-468421_960_720En este caso las dos palabras tienen el mismo origen: ambas proceden del árabe [a]traqqà, que a su vez viene de taraqqà, propiamente ‘ascender’. Según dice Corominas, atraqqà significa ‘arrimarse a la costa’, de donde vienen tanto el sentido de atracar de los barcos como el sentido de arrimarse del que nos atraca.

Por cierto, se dice que darse un atracón también viene de aquí, pero no se sabe muy bien por qué. ¿Quizá porque quien se da un atracón arrima mucha bebida y comida a la boca?

4. ¿Fundaron Barbados unos hombres con barba?


fig-tree-326366_640Pues puede ser que al menos los antiguos habitantes fueran llamados así por llevar barba. Es una de las teorías del origen del nombre de este país. Otra es que las barbas eran las raíces aéreas que cuelgan de las higueras de la isla. Existen las mismas teorías para el nombre de Barbuda, la de Antigua y Barbuda.

Por si alguien lo piensa, el tridente de la bandera no tiene nada que ver con Poseidón, otro barbado. El tridente simboliza la independencia del Reino Unido y las tres puntas representan que en la democracia el Gobierno es de, por y para el pueblo.

5. ¿Aníbal, Amílcar y familia iban en barca?


HannibalFrescoCapitolinec1510Sí, iban en barca a veces, pero no se llamaban así por eso.

En la lengua púnica barqä significaba ‘rayo’ (hoy en árabe rayo se dice barq y en hebreo baraq). El apelativo de la familia, al parecer, se lo pusieron a Amílcar, padre de Aníbal, por sus rápidos y devastadores ataques a Roma durante la Primera Guerra Púnica.

Por cierto, el nombre de pila de Obama viene de otro sitio.

6. ¿Tienen algo que ver Austria y Australia?


Sí, pero no porque austr- se refiera al sur, sino porque se refiere al este.

Parece claro que Australia está en el sur, en la parte austral del mundo, y que por eso se llama así. El origen de austral es el viento del sur que en latín se llamaba auster.

amanecer2Pero la cuestión es que auster, palabra que parece proceder de una raíz protoindoeuropea que significaba ‘brillar’, se aplicó en su origen al este (porque el brillante sol sale por el este). Y es de aquí de donde viene el nombre de Austria: a partir del nombre en latín Marchia austriaca ‘marca o límite oriental’, usado porque la cuenca del Danubio de Austria era el límite por el este de Baviera en la Edad Media.

El que austral en latín pasara de referirse al este a referirse al sur podría deberse o a la errónea percepción producida por la inclinación de la península itálica, donde el este podía parecer el sur, o a que la propia raíz que significaba ‘brillar’ se utilizara para referirse al ardiente viento del sur. En inglés o español, sin embargo, las palabras que nacieron de esta raíz se siguen conservando con el valor original: east y este.

7. ¿El whisky de malta es de Malta?


single maltNo. El whisky (o wiski) de malta es aquel que se destila a partir de un cereal malteado. Esto significa que a los granos del cereal, generalmente de cebada, se les hace germinar artificialmente en agua y luego se tuestan rápidamente. La palabra malta viene del inglés malt, que a su vez viene de una raíz que significa ‘blando’, seguramente porque el grano se queda blandito al meterlo en agua.

En cambio, el nombre del país parece venir del griego Melitē ‘miel’, denominación que le dieron a la isla los griegos por su exclusiva producción de miel.

8. ¿Es guay vivir en Paraguay y en Uruguay?


Seguro que sí, pero no porque lo diga su nombre.

Parece seguro que ambas palabras proceden del nombre de un río, pero hay muchas teorías sobre el origen del nombre de estos ríos. En Paraguay, guay podría significar ‘nacido’ en guaraní, y en otras lenguas ‘coronado’ o ‘río’. En Uruguay, guay podría venir también del guaraní o de una antigua lengua donde significaría ‘cola’ (uru sería ‘pájaro’).

Desde luego en ninguna de estas teorías se dice que -guay venga de nuestro guay. Y eso que, para colmo, hay hasta un río, afluente del Uruguay, que se llama Queguay.

Río_Queguay_02

En la próxima entrega veremos muchas más palabras por el mundo. Si alguien tiene dudas sobre alguna pareja de palabras por el mundo en concreto, puede enviárnoslas y las incluiremos.

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